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Parent Update - 9/17/21

Dear parent or guardian:  

We’d like to thank everyone who attended our virtual parent nights this week and last week. We are thrilled to have all students back for in-person learning this year and it’s exciting to showcase what’s happening in our classrooms and schools. The sights and sounds of students in our buildings -- lockers opening and shutting, chatter and laughter in the hallways, and teaching and learning in the classrooms -- has brought our school buildings back to life and it’s truly heartwarming. 

A COVID Update

We continue to do everything possible to keep our school environment healthy and safe so we can maintain in-person learning. Shield testing is in full swing now, and is proving to be yet another solid mitigation strategy and tool that helps reduce the spread of the virus. For more information about Shield testing, please visit our FAQs

We are aware there have been discussions in the community about quarantine, especially as it pertains to which quarantine options are made available and when. We also acknowledge the confusion and, at times, frustration, that occurs due to the changing guidance and inconsistencies in quarantine options made available across different grade levels and schools. 

In a meeting earlier this week, the MCDH mentioned they are creating a visual graphic, which they intend to share with school districts in McHenry county, to help clarify and increase understanding of how quarantine decisions are made. We will share that with you as soon as we have it. In the meantime, we’ve added some quarantine/isolation frequently asked questions to our website and have provided links at the top of the page to guidance for schools from the IDPH and MCDH. While we are no longer sending an email to parents when there is a positive case of COVID in school, we are tracking this information weekly on our COVID dashboard and are reaching out directly to the families impacted. We invite you to check out our dashboard if you are interested in monitoring the health metrics of our school community. 

I continue to be amazed at the resilience of our students, staff and parents, and feel we’ve had a strong start to the 2021-22 school year. We will continue to stay informed, follow the health guidance of our medical experts and make any necessary adjustments to keep in-person learning going.  

A Few Requests

I’m grateful for the partnership we have with you and ask for your cooperation and patience as we continue to navigate this pandemic. We are working to find ways to reduce the risk of virus exposure at lunch and on the bus, and appreciate those of you who have been able to drive your students to school or carpool with others to reduce the number of students on our buses. We can also reduce the number of students on the buses if we were able to hire more bus drivers. If you or someone you know is interested in being a bus driver, we encourage you to apply. In addition, we would be able to get to 6 feet of social distance during lunch in many schools if we could have students eat in areas other than the cafeteria; however, we need more lunch supervisors to make this happen. If you or someone you know is interested in being a lunchroom supervisor, we encourage you to apply. Finally, I’d like to thank you for prioritizing health and safety for your child and others by keeping your child(ren) at home if they are not feeling well or exhibiting any COVID-like symptoms.  

Thank you for everything you are doing to support your child and our schools. Together, we can fulfill our mission of empowering all students

Sincerely, 

Dr. Kathy J. Hinz

Superintendent

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Estimados padres o tutores:  

Nos gustaría agradecer a todos los que asistieron a nuestras noches virtuales de padres esta semana y la semana pasada. Estamos encantados de tener a todos los estudiantes de vuelta para el aprendizaje en persona este año y es emocionante para mostrar lo que está sucediendo en nuestras aulas y escuelas. Las imágenes y los sonidos de los estudiantes en nuestros edificios - casilleros que se abren y se cierran, la charla y la risa en los pasillos, y la enseñanza y el aprendizaje en las aulas - ha traído nuestros edificios escolares de nuevo a la vida y es realmente reconfortante. 

Una actualización de COVID

Seguimos haciendo todo lo posible para mantener nuestro entorno escolar sano y seguro para poder mantener el aprendizaje en persona. Las pruebas Shield están en pleno apogeo y están demostrando ser otra sólida estrategia y herramienta de mitigación que ayuda a reducir la propagación del virus. Para obtener más información sobre las pruebas Shield, visite nuestras Preguntas frecuentes

Estamos conscientes de que ha habido discusiones en la comunidad sobre la cuarentena, especialmente en lo que se refiere a las opciones de cuarentena disponibles y cuándo. También reconocemos la confusión y, a veces, la frustración que se produce debido a los cambios de orientación y a las incoherencias en las opciones de cuarentena disponibles en los distintos niveles de enseñanza y escuelas. 

En una reunión a principios de esta semana, el MCDH mencionó que están creando un gráfico visual, que tienen la intención de compartir con los distritos escolares en el condado de McHenry, para ayudar a aclarar y aumentar la comprensión de cómo se toman las decisiones de cuarentena. Lo compartiremos con ustedes tan pronto como lo tengamos. Mientras tanto, hemos añadido algunas preguntas frecuentes sobre la cuarentena y el aislamiento a nuestro sitio web y han proporcionado enlaces en la parte superior de la página a la orientación para las escuelas de la IDPH y MCDH. Aunque ya no estamos enviando un correo electrónico a los padres cuando hay un caso positivo de COVID en la escuela, estamos rastreando esta información semanalmente en nuestro panel de COVID  y están llegando directamente a las familias afectadas. Le invitamos a consultar nuestro panel de control si está interesado en supervisar las métricas de salud de nuestra comunidad escolar. 

Sigo asombrada por la capacidad de recuperación de nuestros estudiantes, personal y padres, y siento que hemos tenido un fuerte comienzo del año escolar 2021-22. Seguiremos estando informados, siguiendo las orientaciones sanitarias de nuestros expertos médicos y haciendo los ajustes necesarios para que el aprendizaje en persona siga adelante. 

Algunas peticiones

Estoy agradecido por la asociación que tenemos con ustedes y les pido su cooperación y paciencia mientras seguimos navegando por esta pandemia. Estamos trabajando para encontrar formas de reducir el riesgo de exposición al virus en el almuerzo y en el autobús, y apreciamos a aquellos de ustedes que han podido llevar a sus estudiantes a la escuela o compartir el auto con otros para reducir el número de estudiantes en nuestros autobuses. También podemos reducir el número de estudiantes en los autobuses si pudiéramos contratar más conductores de autobús. Si usted o alguien que usted conoce está interesado en ser un conductor de autobús, le animamos a aplicar. Además, podríamos llegar a 6 pies de distancia social durante el almuerzo en muchas escuelas si pudiéramos hacer que los estudiantes comieran en áreas diferentes a la cafetería; sin embargo, necesitamos más supervisores de almuerzo para que esto suceda. Si usted o alguien que conoce está interesado en ser supervisor de comedor, le animamos a aplicar. Por último, me gustaría agradecerle que dé prioridad a la salud y la seguridad de su hijo y de los demás manteniendo a su(s) hijo(s) en casa si no se siente(n) bien o muestra(n) cualquier síntomas similares a los de COVID.  

Gracias por todo lo que está haciendo para apoyar a su hijo y a nuestras escuelas. Juntos, podemos cumplir nuestra misión de empoderar a todos los estudiantes. 

Atentamente, 

Dra. Kathy J. Hinz

Superintendente